西周灭亡的背后:周幽王夫妇不过是背锅侠而已

鞑靼国王 鞑靼国王 2019.8.3 14:48 View(174) Comment (0)

传统历史观念下的西周亡国

 提到西周亡国,很多朋友印象中认为,西周的灭亡,是由于西周末代天子周幽王昏庸无道,加上烽火戏诸侯,最终诸侯对周幽王失去信任,从而让犬戎顺利攻破镐京灭亡西周。

  这一观念在几千年时间里,成为传统历史学界的主流观念,而近代以来,随着社会学、考据学以及考古证据的不断更新显示,西周的灭亡,并不是主流历史学界所认为的那样简单,周幽王固然昏聩无能,但西周灭亡的责任,不能全部怪他。

 

西周的衰败

公元前1046年,周朝灭亡殷商,这一改朝换代,和一般意义上的改朝换代不同。这是少数部族灭亡并统治人口基数占很大的部族,鉴于这一点,为了稳定殷商故地的局势,并且最大化的为西周王朝争取盟友,西周王朝选择了分封制度——一方面有利于防止殷商复辟,另一方面则为了防止周围的蛮族入侵——事实上,周武王去世不久,殷商太子武庚就发动叛乱,后来这场叛乱被周公平定,《诗经》里面专门有一篇诗歌,提到过周公东征的事情。

 随着殷商遗民逐渐认同周朝统治,殷商复辟已经不再是西周朝廷主要担心的事情,但是,周朝周围的蛮族,则成了周朝的心腹大患——比如南方的楚国,北方的犬戎,都让历代周天子头疼不已。

  西周武王、成王、康王诸王在位期间,西周尚能对楚国能蛮族保持压制态势,而随着西周立国日久,逐渐出现朝政腐化、国力衰落的状态,以至于到周昭王时代,周昭王为了防止楚国北上,已经不能完全依靠“汉水诸姬”(西周在今天汉水流域地区分封的诸侯,目的是防止楚国北上)来防御楚国势力的渗透,于是周昭王亲自带军队攻打楚国,结果,周昭王在征伐楚国的过程中丧命汉水——这一事件,也成为西周朝廷长期以来,秘而不宣的丑闻,直到东周时期,周昭王离世的内幕,才被捅了出来。

  从周昭王之死不难看出,昭王时代的周朝,已经有了严重的中衰迹象。

  之后的几代周天子,除了周穆王能勉强振作一下衰落的西周以外,其余的天子,对西周衰落,都没做出任何有效的努力,有的努力,甚至适得其反。比如,周厉王在位期间,迫于财政窘迫的周厉王开始与民争利,最终,酿成“国人暴动”,周厉王惨遭推翻——虽然史书上说周厉王这么做是贪财,但另一个角度来说,天子贪财,多半也是因为财政入不敷出。

  周厉王之后的周宣王在位期间,不甘于西周走向沉沦,也做了一番努力,史称“宣王中兴”,不过,这周宣王的努力,对于西周王朝来说,不过回光返照罢了。

  周宣王在位后期,周宣王为了证明西周的实力,于是对犬戎等部族发动讨伐,满以为可以通过战争手段达到杀一儆百目的的周宣王,此番失算了。

  周宣王发动的这次讨伐战争,并没给犬戎造成打击和损失,反而西周的虚弱和腐朽,都充分暴露在了诸侯眼前,周宣王的此番讨伐战争之后,很多偏远的诸侯,停止向西周朝贡。

 

周幽王的无奈

周宣王去世后,周幽王继承了天子的地位。

  此时的周王室已经衰败无比,倒是一些诸侯开始实力做大。这些诸侯对于周幽王的指令,采取了阳奉阴违、拖延执行的态度。

  因此,历史学者认为,烽火戏诸侯的真相,是周幽王指挥不动诸侯抵御犬戎,最终和褒姒一起被犬戎杀死。

  周幽王死后,周朝出现两王并存的局面——一些小诸侯担心没有周天子主持公道,于是拥立周幽王的弟弟周携王为天子,而一些大的诸侯为了弱化周朝地位,选择了便于操纵的周平王做天子。

  周携王主张继续延续西周朝廷的权威性,因此,带领小诸侯们,和大诸侯进行了多年的征战,然而,时代的潮流是周携王所不能左右的,最终,周携王被支持周平王的大诸侯杀害,东周时代的格局——天子软弱,诸侯争霸的局面,正式形成。

  从之前周宣王时代诸侯不再纳贡,到周幽王一死,两个周天子并存这点来看,周幽王时代的西周,即便换一个精明强干的人来做天子,也断乎挽救不了西周崩溃的趋势的。

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